เมือง Irpin ที่มีรอยแผลจากการสู้รบตอนนี้เป็นตัวอย่างของการต่อต้านของยูเครนและความพ่ายแพ้ของรัสเซีย กองกำลังของประธานาธิบดีปูตินสามารถเข้าไปในเมืองได้ แต่ไม่สามารถผ่านเข้าไปได้ หากเป็นเช่นนั้น เคียฟน่าจะเป็นจุดหมายต่อไปของพวกเขา – เมืองหลวงอยู่ห่างออกไปเพียงขับรถสั้นๆ ไปตามถนน 13 ไมล์ (21 กม.) การปิดกั้นการรุกของรัสเซียที่นี่เป็นสิ่งสำคัญ

เรามาถึงใจกลางเมืองโดยมีผู้คุ้มกันติดอาวุธ ขับผ่านถนนที่เต็มไปด้วยซากปรักหักพังและสายไฟพัง – และไร้ชีวิตชีวา

กองกำลังยูเครนให้การทัวร์อย่างระมัดระวัง – หลีกเลี่ยงถนนสายหลักบางสาย เราได้รับแจ้งว่ากองกำลังของรัสเซียอาจอยู่ในป่าในเขตชานเมือง แม้ว่า Oleksandr Markushyn นายกเทศมนตรีจะยืนยันว่าเมืองนี้อยู่ภายใต้การควบคุมของยูเครนอย่างสมบูรณ์

กองทหารแสดงให้เราเห็นเรือบรรทุกยานเกราะของรัสเซียซึ่งถูกฉีกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยอย่างภาคภูมิใจ ป้อมปืนของมันหงายขึ้น รถยนต์รัสเซียอีกคันที่ไฟไหม้อยู่บนท้องถนน แต่เราถูกย้ายอย่างรวดเร็วจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่งเนื่องจากความเสี่ยงอย่างต่อเนื่องของกระสุนปืนของรัสเซีย

คนส่วนใหญ่ 70,000 คนที่เคยอาศัยอยู่ในเมืองผู้โดยสารระดับกลางแห่งนี้ ได้หลบหนีไปในช่วงเดือนที่ผ่านมา โดยพุ่งออกจากห้องใต้ดิน หลบหนีด้วยกระสุนปืนของรัสเซียอย่างไม่หยุดยั้ง

หลายคนอาจจะเหลือเพียงเล็กน้อยที่จะกลับมา ประธานาธิบดีปูตินอ้างว่าเขาไม่ได้ตั้งเป้าไปที่พื้นที่พลเรือน แต่บ้านเรือนที่ถูกทำลายของเออร์พินนั้นโกหก
เราเห็นความเสียหายอย่างกว้างขวางในพื้นที่ที่อยู่อาศัย รวมถึงตึกสูงแห่งหนึ่งที่มีกระสุนเจาะช่องเรียบร้อยผ่านอพาร์ตเมนต์หัวมุม มีรถของเล่นเด็กสีแดงอยู่บนพื้นใกล้กับสนามเด็กเล่นที่ถูกทอดทิ้ง มีรถยนต์หลายคันที่มีกระจกบังลมกันกระสุน และบ้านที่ไหม้เกรียมซึ่งหลังคาถูกฉีกออก

คนตายบางคนยังคงนอนอยู่ใต้ซากปรักหักพัง คนอื่น ๆ ถูกฝังอย่างเร่งรีบในสนามหญ้าและสวนสาธารณะเพราะงานศพที่เหมาะสมนั้นเป็นไปไม่ได้ นายกเทศมนตรีประมาณการว่ามีพลเรือนประมาณ 200-300 คนเสียชีวิตที่นี่ บางคนตกเป็นเป้าหมายโดยตรงขณะหลบหนี ยอดผู้เสียชีวิตสุดท้ายมีแนวโน้มที่จะสูงขึ้น

ชาวรัสเซียยึดครองเมือง 20-30% แต่การต่อต้านที่นี่ยังคงดื้อรั้น กระทรวงกลาโหมของยูเครนยอมรับ “ความกล้าหาญและความยืดหยุ่นของผู้อยู่อาศัยและผู้พิทักษ์” ด้วยชื่อกิตติมศักดิ์ “เมืองฮีโร่แห่งยูเครน” ชื่อเรื่องมีขึ้นตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่สองเมื่อสหภาพโซเวียตมอบให้แก่หลายเมือง

ภายในเมือง ขณะที่ตำรวจติดอาวุธและทหารคอยเฝ้าระวัง เกิดความตึงเครียดอย่างเห็นได้ชัด

ชัยชนะครั้งนี้ยากลำบาก แต่กองทหารที่เราพูดคุยด้วยยอมรับว่ารัสเซียสามารถกลับมาได้ในบางจุด

“ใช่ ฉันเชื่ออย่างนั้น” Serhiy Smalchuk ผู้ซึ่งทำหน้าที่นำเสนอรายการทีวีในแต่ละวันกล่าว “พวกเขาต้องการ Kyiv ใช่ไหม เพราะปูตินจะแพ้หากเขาไม่เข้ายึด Kyiv ดังนั้น บางทีพวกเขาอาจจะพยายาม แต่เราเตรียมพร้อมในกรณีที่พวกเขากลับมา และเราจะเอาชนะพวกเขา”

“เราไม่รู้ว่าพวกเขากำลังคิดอะไรอยู่” อีวาน โคเลฮิน ทหารเกณฑ์อายุน้อยของกองกำลังป้องกันดินแดนกล่าว “ฉันไม่คิดว่าพวกเขาจะลองอีกครั้งในเร็ว ๆ นี้ กองกำลังภาคพื้นดินของพวกเขาถูกถอดออกแล้ว แต่ปืนใหญ่ของพวกเขายังสามารถโจมตีเราได้”

อีวานมีงานการตลาดหนึ่งวันก่อนที่เขาจะจับอาวุธ ดูเหมือนว่าเขาจะดิ้นรนต่อสู้เพื่อ Irpin และความจริงที่ว่าเขายังมีชีวิตอยู่

“ฉันไม่เคยคิดว่าฉันจะมีชีวิตอยู่” เขากล่าว “ในวันที่สามเราได้ยินเสียงนกหวีดและพวกเขาก็เริ่มวางระเบิดเราโดยตรง เรานั่งในห้องใต้ดินและเพดานก็เริ่มพัง เราค่อนข้างกลัว”

ตอนนี้เขากังวลถึงอนาคตของเมือง

“ที่นี่ยังไม่ปลอดภัย แต่เราจะสร้างขึ้นใหม่ในเวลาที่เหมาะสม” เขากล่าว “อาจต้องใช้เวลาหลายปีในการพิจารณาความเสียหาย ฉันพยายามจะไม่คิดถึงความจริงที่ว่าบ้านทุกหลังที่ถูกทำลายนั้นถูกสร้างขึ้นโดยใครบางคน บางครั้งด้วยมือของพวกเขาเอง”

เขามีเพื่อนชาวรัสเซียในอดีต แต่ตอนนี้ไม่มีแล้ว

“ฉันเกลียดรัสเซียจากส่วนลึกของหัวใจ” เขากล่าว “ไม่มีข้อแก้ตัวสำหรับเรื่องนี้”

มอสโกกล่าวว่าจะลดการโจมตีรอบเมืองหลวงลงอย่างมาก และมุ่งความสนใจไปที่ภูมิภาคดอนบาสทางตะวันออก ในความเป็นจริง เครมลินไม่มีทางเลือก เนื่องจากการโจมตีรอบเมืองหลวงต้องยุติลง

แต่ในเวลาต่อมา กองกำลังรัสเซียอาจจัดกลุ่มใหม่และตั้งเป้าหมายที่เมืองหลวงอีกครั้ง หากเป็นเช่นนั้น “เมืองฮีโร่” จะกลับมาอยู่ในเส้นทางของพวกเขาอีกครั้งและอยู่ในแนวไฟ

เมื่อเราออกจากเออร์พิน พลเรือนจำนวนหนึ่งอพยพด้วยการเดินเท้า ข้ามแม่น้ำบนแผ่นไม้ที่สมดุลอย่างไม่ปลอดภัยบนเศษหินหรืออิฐ นี่คือซากปรักหักพังของสะพานที่ถูกกองกำลังยูเครนพัดถล่มเพื่อป้องกันการรุกของรัสเซีย ซึ่งเป็นการเสียสละอีกอย่างหนึ่งของเออร์พิน

รถพยาบาลกำลังรอผู้หญิงสูงอายุสองคน อุ้มผางบนฝั่งแม่น้ำ ผู้รอดชีวิตจากการโจมตีของรัสเซียอย่างไร้ความปราณีและล้มเหลว

ไกลออกไปตามถนน คอลัมน์ที่แยกจากกันของกองทหารยูเครน – ด้วยชัยชนะที่โอ้อวด – บุกเข้าไปในเพลงลามกอนาจารเกี่ยวกับประธานาธิบดีปูติน